The Symptoms of Atrial Fibrillation - St Michael's Hospital

Dr. Paul Dorian, MD, CM, MSc., Cardiologist, discusses common symptoms of atrial fibrillation.

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Dr. Paul Dorian, MD, CM, MSc., Cardiologist, discusses common symptoms of atrial fibrillation.
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Featuring Dr. Paul Dorian, MD, CM, MSc., Cardiologist

Duration: 2 minutes, 37 seconds

Why is atrial fibrillation a problem? It’s a problem for two different reasons. First, most patients with atrial fibrillation don’t feel well, and they complain to their doctors, or they may go to hospital because they’re feeling unwell with atrial fibrillation.

The second reason is that atrial fibrillation is a risk factor for stroke. Let’s take these two problems one at a time. When atrial fibrillation occurs, most patients are aware that their heart is beating rapidly or irregularly or both. This feeling is often described as a fluttering in the chest, or a pounding in the chest, or so-called palpitations, which can be defined as a sensation of rapid and unpleasant heart beating.

In addition, most patients with atrial fibrillation have either a shortness of breath, or dizziness, or weakness, or difficulty with physical activities such as walking or climbing stairs. All of this makes them feel unwell, and they often go see their doctors with these kinds of symptoms.

These feelings can be very unpleasant or slightly unpleasant, they can be intermittent – occur just for a few days, or a few hours, or even a few minutes at a time, or be there continuously. And they can come at various seemingly random intervals.

Many patients are understandably very upset when they develop atrial fibrillation, because the symptoms can be quite unpleasant. It is very important to know that these symptoms, though they are unpleasant, are very, very rarely dangerous. They are not a medical emergency. They do not, in most cases, require an emergency visit to the hospital, and they do not, in most cases require emergency treatment.

Atrial fibrillation is not the same as a heart attack. A heart attack is a plumbing problem, which is an emergency. Atrial fibrillation is an important electrical problem, but usually not an emergency.

If you have atrial fibrillation and you don’t feel well, or you need more information, or you’re not completely satisfied with your treatment, speak to your family doctor. If needed, ask to be sent to a cardiologist who has expertise in atrial fibrillation, and get yourself as well informed as possible about this condition, so that you better understand your own body, and you can deal with the symptoms more effectively.

French:

Avec Dr. Paul Dorian, MD, cm, MSC., cardiologue

Durée: 2 minutes, 37 secondes

Pourquoi la fibrillation auriculaire est-elle un problème? C'est un problème pour deux raisons différentes. Tout d'abord, la plupart des patients souffrant de fibrillation auriculaire ne se sentent pas bien, et ils se plaignent à leurs médecins, ou ils peuvent aller à l'hôpital parce qu'ils se sentent mal avec la fibrillation auriculaire.

La seconde raison est que la fibrillation auriculaire est un facteur de risque d'AVC. Prenons ces deux problèmes un à la fois. Lorsque la fibrillation auriculaire se produit, la plupart des patients sont conscients que leur cœur bat rapidement ou irrégulièrement ou les deux. Ce sentiment est souvent décrit comme un battement dans la poitrine, ou un martèlement dans la poitrine, ou soi-disant palpitations, qui peut être définie comme une sensation de battement de coeur rapide et désagréable.

En outre, la plupart des patients atteints de fibrillation auriculaire ont soit un essoufflement, ou des vertiges, ou une faiblesse, ou des difficultés avec des activités physiques telles que la marche ou l'escalade des escaliers. Tout cela les rend mal à l'aise, et ils vont souvent voir leurs médecins avec ce genre de symptômes.

Ces sentiments peuvent être très désagréable ou un peu désagréable, ils peuvent être intermittents-se produire juste pour quelques jours, ou quelques heures, ou même quelques minutes à la fois, ou être là en permanence. Et ils peuvent venir à différents intervalles apparemment aléatoires.

Beaucoup de patients sont naturellement très contrariés quand ils développent la fibrillation auriculaire, parce que les symptômes peuvent être tout à fait désagréable. Il est très important de savoir que ces symptômes, bien qu'ils soient désagréables, sont très, très rarement dangereux. Ce ne sont pas des urgences médicales. Dans la plupart des cas, ils ne nécessitent pas de visite d'urgence à l'hôpital et, dans la plupart des cas, ils n'ont pas besoin d'un traitement d'urgence.

La fibrillation auriculaire n'est pas la même qu'une crise cardiaque. Une crise cardiaque est un problème de plomberie, qui est une urgence. La fibrillation auriculaire est un problème électrique important, mais généralement pas une urgence.

Si vous avez une fibrillation auriculaire et que vous ne vous sentez pas bien, ou si vous avez besoin de plus d'informations, ou si vous n'êtes pas entièrement satisfait de votre traitement, parlez à votre médecin de famille. Si nécessaire, demandez à être envoyé à un cardiologue qui a une expertise dans la fibrillation auriculaire, et obtenez-vous aussi bien informé que possible sur cette condition, de sorte que vous mieux comprendre votre propre corps, et vous pouvez traiter les symptômes plus efficacement.

Presenter: Dr. Paul Dorian, Cardiologist, Toronto, ON

Local Practitioners: Cardiologist

This content is for informational purposes only, and is not intended to be a substitute for professional medical advice, diagnosis or treatment. Always seek the advice of your physician or other qualified healthcare professional with any questions you may have regarding a medical condition.